El perro que corría hacia una estrella

Así comienza el libro...

El perro. Fue con él con el que empezó todo. Si no hubiera visto al perro solitario quizá no habría ocurrido nada. Nada de lo que después se convirtió en algo tan importante que cambió todo. Nada de lo que primero fue emocionante y luego espantoso. Todo empezó con el perro. El perro solitario que había visto aquella noche del invierno pasado cuando se había despertado de repente, se había levantado de la cama y se había sentado en la especie de hornacina donde estaba la ventana. Por qué se había despertado en mitad de la noche era algo que no sabía. ¿Habría soñado tal vez?

martes, 11 de noviembre de 2008

Fotos panorámicas de Suecia


En esta página se pueden encontrar fotografías panorámicas que ilustran espacios muy personale del país nórdico.

martes, 14 de agosto de 2007

Suecia-fotos de Hector Melo A.

Os recomiento este blog, con magníficas fotos de Suecia.

domingo, 12 de agosto de 2007

Justo antes empieza a caer la nieve silenciosa

Se ha hablado antes de Joel. Acerca de cómo crece en un pequeño pueblo norteño. Son los años cincuenta. Hace tanto tiempo… sin embargo lo tenemos tan próximo.
Se cría en una casa cuyas paredes crujen, cerca de un río con aguas claras que corren hacia el mar que él todavía no ha visto. Vive con su padre, papá Samuel, el leñador callado que una vez fue marinero y todavía sueña con abandonar los bosques sombríos e irse con el mar, pero que es incapaz de marcharse. Viven allí los dos juntos, Joel Gustafsson y su padre. Y los dos sueñan, aunque de manera diferente, con mamá Jenny, que un día desapareció. Que cogió su bolsa y se marchó. Está en algún lugar. Pero ya no está con ellos, los dejó y tienen que ocuparse el uno del otro. Ahora nadie sabe dónde está.
Los bosques de abetos permanecen en silencio.
Una vez Joel ve un perro corriendo por la oscura y fría noche de invierno. Algo le ha arrancado del sueño. Se acurruca en una ventana y de repente ve al perro ahí fuera en la noche. Se mueve sobre patas sigilosas hacia una meta desconocida. Por un instante aparece ante los ojos de Joel. Y luego vuelve a desaparecer. (…)
El Invierno del Perro es un invierno que Joel jamás olvidará. Es entonces cuando empieza a comprender que él es quien es y nadie más. Pero crece, se hace mayor, cumple los trece. Y de repente ha olvidado al perro. Un día lo atropella un autobús. Vive un milagro. Acaba tumbado entre las ruedas sin ser aplastado. Se ve obligado a darse cuenta de que un milagro puede ser difícil de comprender. Pero aprende. Y de repente todo lo demás es mucho más importante que el perro solitario.
Crecer es hacerte preguntas. Hacerte adulto es olvidar poco a poco aquello que te preguntabas de niño. Eso es algo que ha entendido. Y él no quiere ser un adulto de esos.
Cada vez busca más la compañía de Gertrud la Sin Nariz. Esa que vive en una curiosa casa en la orilla sur del río, al otro lado del amenazador puente del ferrocarril. Con ella comparte muchos secretos. Una gran alegría. Pero también pena y desilusión.
El tiempo no quiere detenerse.
Continúa corriendo.
Y Joel sigue corriendo a su lado. De su aliento surge un día tras otro, mes tras mes. De la nieve que se funde brota una nueva primavera, cuando los hielos sobre el río rompen y los troncos de madera vuelve a pasar flotando en su largo camino hacia el mar. Llega un verano más en que los mosquitos zumban y el sol parece no cansarse nunca de brillar. Llega un otoño en que los arándanos rojos maduran, las hojas caen y la escarcha cruje bajo los neumáticos de goma de las ruedas de la bici. (…)

Llega un otoño en que pronto cumplirá catorce años. Ahora duerme profundamente en su cama. En algún punto de la pared, cerca de su oído, un ratón roe. Pero él no lo oye. Nadie sabe lo que está soñando.
Fuera en la noche empieza a caer la nieve silenciosa.
Todavía falta mucho para el amanecer.
Fotos de Héctor Melo A. http://www.flickr.com/photos/chile-suecia
Fragmento inicial de El niño que dormía con nieve en la cama" (pp.11-13), Henning Mankell. Editorial Siruela.

viernes, 13 de julio de 2007

Flickr


En El perro que corría hacia una estrella Joel viaja en sueños por el mundo. Sigue la ruta que recorrió su padre cuando trabajaba de marinero en un buque mercante. Los viajes soñados de Joel son una escapada de Sudsvall, un pueblo del norte de Suecia donde no hay mar alguno. Allí vive con su padre después de que su madre Jeny les haya abandonado sin dar ninguna explicación. Este hecho se convierte en una verdadera obsesión.
¿Cómo se las arregla uno para llegar a tierra en mitad de un bosque grande y
oscuro?
En realidad, ¿qué es lo que había pasado? ¿Por qué tenían que vivir
aquí, en medio de los grandes bosques oscuros, tan lejos del mar?
Todo el libro intenta responder estas preguntas. Y para ello, Joel dibuja un mapa y viaja en sus sueños desde Sudsvall a todos los puntos de Suecia: Narvik, Estocolmo, Gotemburgo. Y recorre todo el mundo: Newport News, en Estados Unidos; Middlesbrough, las islas Hébridas, Escocia, el Golfo de Vizcaya, Génova, en Europa; el río Congo, Zanzíbar, Mombasa, las isla Mauricio y la Reunión, en África; y llega hasta la India en su maravilloso recorrido.

En Las sombras crecen al atardecer se atemperan los deseos de viajar por el mundo, concentrado como está en hacer una buena obra para compensar el milagro de no morir aplastado bajo las ruedas de un autobús cuando cruzaba la calle. Así con todo, pasa muchas tardes solo en su casa, donde se pone a recortar un mapa viejo que tenía guardado y empieza una y otra vez a inventar su juego de la vuelta al mundo.
La nostalgia de Joel y las ansias de huir persisten en esta segunda entrega de los paisajes soñados de Joel.
-Al mar -continuó Joel-. Quiero que vuelvas a ser marinero y
que me lleves contigo. Quiero que nos vayamos ya.
-No hasta que no acabes la escuela -dijo Samuel-. Tal vez
entonces. Pero antes no.
-Ya he aprendido suficiente -dijo Joel-. Quiero que nos
vayamos ahora.
La tercera aventura de Joel transcurre en El niño que dormía con nieve en la cama. Aquí emprende decididamente su madurez. Se mueve entonces en un círculo mucho más corto: Svenvallen, Norrland, Brunflo, Ange, Ljusdal son ciudades que se encuentran muy cerca de Sudsvall. Está concentrado en las primeras experiencias amorosas y en cuidar a su desolado padre. Joel tiene que cuidar de sí mismo y también debe hacer de madre de Samuel. Es mucha su responsabilidad.
La muerte de Simón Tempestad acaba de sumirle en una desesperación que le lleva a anhelar nuevamente la escapada de los oscuros bosques. Sueña entonces con la isla de Pitcairn, situada en medio del Pacífico, en el otro confín del mundo:
Samuel seguiría aquí en la casa junto al río y continuaría
talando árboles en el bosque. Tal vez algún día lograse talar un camino hasta el
mar. Pero Joel no podía esperar tanto. Si quería ir a la isla Pitcairn en la
realidad tendría que apañárselas solo. Samuel podría seguir viajando en sus
sueños. Seguramente no harían nunca ese viaje juntos. Joel no podía entrar en el
sueño de Samuel y Samuel no podía viajar en la realidad.
Así eran las cosas.
De repente Joel podía verlo con absoluta claridad.
Ya no podía permitirse
seguir siendo infantil.
(pág. 152)
Consulta flickr, podrás conocer los paisajes soñados de Joel.

miércoles, 6 de junio de 2007

El mapa de los paisajes de Joel

Si su padre había naufragado en un barco, ¿cómo podía haber llegado a tierra en este pueblo del norte del país donde no había mar alguno? ¿Y cómo podía estar satisfecho con eso de salir al bosque cada día y cortar árboles cuando jamás llegaría a limpiar el horizonte de manera que pudiera ver el mar abierto?

¿Cómo puede uno desembarcar donde no hay mar?

¿Cómo se las arregla uno para llegar a tierra en mitad de un bosque grande y oscuro?

En realidad, ¿qué es lo que había pasado? ¿Por qué tenían
que vivir en medio de los grandes bosques oscuros, tan lejos
del mar?

Su padre había nacido en la provincia de

Bohus, eso lo sabía. Pegado al mar, en una casita de pescadores al norte de Marstrand. Pero ¿por qué había nacido él en Sundsvall, en la otra punta de Suecia? (Pág. 17)

domingo, 13 de mayo de 2007

La lengua sueca

El sueco es una lengua germánica del Norte de Europa, hablada por unos 9 millones de personas. La mayoría son de Suecia, Finlandia e Islas Åland (autónomas), donde la lengua es oficial.
El sueco es una de las lenguas escandinavas, junto con el danés y el noruego, mutuamente comprensibles entre ellas. Pertenecen al subgrupo de las lenguas germánicas dentro de la familia de las lenguas indoeuropeas.

El sueco estándar es la lengua nacional que evolucionó a partir de los dialectos del centro de Suecia durante el siglo XIX y se estableció completamente a principios del siglo XX. Si bien en la actualidad existen todavía varios dialectos rurales, el idioma hablado y escrito es uniforme y estándar con más del 99% de habitantes adultos alfabetizados.

Algunos de los dialectos genuinos difieren considerablemente del sueco estándar en gramática y vocabulario y no siempre son mutuamente comprensibles con el sueco. Estos dialectos están confinados a áreas rurales con poca movilidad social. Si bien no están en peligro de desaparición, las poblaciones que hablan estos dialectos se están reduciendo a pesar de los esfuerzos de las autoridades regionales para preservar su uso.

El sueco se distingue por su prosodia, que difiere considerablemente entre variedades. Ésta incluye tanto cualidades de acento como de tono. El idioma tiene nueve sonidos vocales que se distinguen por su longitud y cualidades, con lo que se formas 17 fonemas vocales.

El sueco es también notable por la existencia de un fonema dorso-palatal velar fricativo sordo, un sonido que se encuentra en muchos dialectos, incluyendo las formas más prestigiosas del idioma estándar. Aunque similar a otros sonidos con distintas cualidades labiales, hasta ahora no se ha ubicado en otros idiomas.


Grupo nórdico
Subgrupo oriental sueco

Dialectos:
bergslagsmål, finlandssvenska, gutniska, götamål, jamska, norrländska mål, sveamål, sydsvenska mål, åländska, älvdalsmål

Hablantes: 9 millones nativos:
89º idioma más hablado
Hablado en:
Suecia [~8 millones]
Finlandia [300.000]
Estonia, Noruega, Canadá,Estados Unidos, Emiratos Árabes
Oficial en:
Finlandia (cooficial)* Suecia (de facto)
No regulado. La Academia Sueca mantiene un seguimiento

Las novelas de la serie de Wallander

El personaje más conocido de Henning Mankell es el inspector de policía Kurt Wallander, un personaje repleto de humanidad y de sensibilidad cotidiana, que lo mismo puede desentrañar la más complicada serie de asesinatos que condolerse de su suerte y pensar que debe jubilarse para dar paso a una sociedad posmoderna que lo avasalla y que parece ya no entender.
La serie de Kurt Wallander está compuesta por los siguientes títulos (en orden cronológico de publicación):

Asesinos sin rostro (Mördare utan ansikte, 1991)
Kurt Wallander atraviesa uno de los momentos más sombríos de su vida personal cuando tiene que ponerse al frente de la investigación del asesinato de un apacible matrimonio de ancianos, en una granja de Lenarp. El marido ha sido horriblemente torturado y la mujer muere estrangulada poco a poco, con el tiempo justo de pronunciar antes de morir la palabra "extranjero". Kurt Wallander y sus colegas deberán enfrentarse no sólo a un asesino muy especial, que tiene la sangre fría de alimentar a los caballos del establo después del crimen, sino a una comunidad irascible, presa de insospechados prejuicios raciales.

Los perros de Riga
(Hundarna i Riga, 1992)
Una fría mañana de febrero, un bote salvavidas queda varado frente a la costa sueca. Dentro yacen los cadáveres de dos hombres que han sido asesinados días atrás. Aquejado de estrés, lleno de remordimientos par desatender a su anciano padre y sin haber encajado bien la separación de su mujer, Wallander, una vez abierta la investigación, debe hacer de tripas corazón y posponer sus buenos propósitos de cuidarse mas. Al averiguarse que los dos hombres asesinados eran letones, Wallander no tiene mas remedio que viajar a Riga.


La leona blanca (Den vita lejoninnan, 1993)
Esta novela nos sumerge en la absorbente investigación de un horripilante crimen, cuyas implicaciones internacionales Wallander está muy lejos de sospechar. La novela discurre también por los cauces de la denuncia de la discriminación racial. Una tarde de la primavera de 1992, una joven agente inmobiliaria es brutalmente asesinada en una solitaria y apartada granja de Escania. Paralelamente, en la lejana Sudáfrica, una organización de extrema derecha, decidida a dinamitar el proceso antiapartheid...


El hombre sonriente (Mannen som log, 1994)
Esta novela capta al lector desde el principio. Sten Tortensson sospecha de la muerte de su padre y, para aclararla, visita a Kurt Wallander en una playa de Dinamarca. Unos días más tarde, Wallander se dispone a firmar su renuncia del cuerpo de policía después de más de un año de estar de baja por la depresión que le causó el haber matado (en defensa propia) a un criminal. Pero esa misma mañana, al leer el periódico, se impresiona al descubrir una noticia: Sten Tortensson ha sido asesinado. La muerte de uno de sus pocos amigos lo impacta y enardece y, por ello, vuelve a su antiguo trabajo para jugarse la vida ante un personaje fríamente sonriente.


La falsa pista (Villospår, 1995)
En Suecia nadie recuerda un verano tan caluroso como el de 1994. Mientras la gente sigue con pasión los partidos finales del Campeonato Mundial de Fútbol, Wallander se dispone a iniciar unas cortas vacaciones. Pero la tranquilidad de la provincia de Escania se ve truncada cuando una muchacha, posiblemente extranjera, se suicida quemándose a lo bonzo. Wallander y su equipo tratan de averiguar la identidad de la chica y los motivos de esa trágica decisión; pero los sustos no han hecho más que empezar, pues un brutal asesino en serie ha comenzado su macabra actividad.


La quinta mujer (Den femte kvinnan, 1996)
La placidez habitual de la ciudad sueca de Ystad se ve rota, cuando, con cierto intervalo de tiempo, tres hombres aparecen salvajemente asesinados. Las victimas llevaban una vida sosegada, dedicadas a la ornitología, el cultivo de orquídeas y la poesía, lo cual hace aún más incomprensible el casi insoportable sadismo de que han sido objeto. Durante la investigación del caso, el inspector de policia Kurt Wallander descubre que no sólo debe enfrentarse a un asesino de una temible inteligencia, sino que éste parece guiarse por un sanguinario y turbio deseo de venganza. Cuando por fin Wallander cree estar tras la buena pista, una serie de atroces descubrimientos en el pasado de las victimas provoca un inesperado vuelco en la investigación.


Pisando los talones (Steget efter, 1997)
La noche de San Juan, alguien, agazapado tras un matorral, contempla cómo se divierten unos jóvenes... Por esas mismas fechas, ajeno al drama que se fragua, Kurt Wallander regresa de sus vacaciones, y en agosto, ya metido en la rutina, empieza a acusar un extraño agotamiento que está a punto de costarle la vida. Para colmo, Svedberg, uno de sus colegas, no aparece a su vuelta de las vacaciones, y una madre presiona a los agentes para que busquen a su hija: hace ya más de un mes, la joven se marchó de viaje con unos amigos de manera imprevista, y todo indica que las postales que han enviado son falsas.


Cortafuegos (Brandvägg, 1998)
Un hombre muere en extrañas circunstancias a las puertas de un cajero automático. Poco después, dos muchachas asesinan salvajemente a un taxista. Detenidas y trasladadas a la comisaría, las dos adolescentes sorprenden a todo el mundo con su agresividad y su indiferencia ante el crimen que han cometido. En un descuido de los agentes, una de ellas logra huir. Al día siguiente, un problema en el suministro eléctrico deja a oscuras gran parte de la región de Escania; cuando el técnico de mantenimiento acude a la estación transformadora, hará un descubrimiento aterrador. Kurt Wallander no lo tiene nada fácil: a las complejidades informáticas que acaban envolviendo las pesquisas, se suman los indicios de traición que el inspector descubre en su equipo de investigadores.


La pirámide
Todo el mundo tiene un pasado. Wallander se remonta a veinte años atrás, cuando ni siquiera había entrado en Homicidios y era un joven agente despierto, lleno de ambiciones profesionales y con una vida privada que, ya entonces, hacía agua por todas partes.
Los cinco relatos incluidos abarcan desde 1969 a 1989, justo antes del comienzo de la primera novela de la serie. Es éste un Wallander antes de Wallander: el lector de la serie encontrará aquí claves desconocidas hasta ahora del pasado del inspector, y el que no lo conozca está de enhorabuena: no podría tener mejor manera de introducirse en su mundo.


Antes de que hiele (Innan frosten, 2002)
En 1978, en la localidad de Jonestown (Guyana), murieron todos los seguidores de una secta en lo que parecía un suicidio colectivo; la noticia dio la vuelta al mundo en las primeras planas de todos los periódicos. En el año 2001, cuando ese terrible suceso ya ha caído en el olvido, Linda, la hija de Kurt Wallander, regresa a Ystad para iniciar su trabajo en la policía. Al tiempo que empiezan las desavenencias con su padre, Linda se integra en la vida cotidiana de Ystad y reanuda sus viejas amistades con dos jóvenes, Anna y Zebran. De pronto, Anna desaparece misteriosamente.

Jorska, el que resucitó de entre los muertos, cuento popular de los gitanos de Suecia

Cuentos populares gitanos
Edición de Diane Tong
Editorial Siruela. La Edad de Oro

La palabra gitano deriva de Egipto, país del que mucha gente cree erróneamente que proceden los gitanos. En realidad, los gitanos proceden del norte de la India. A partir del siglo X, muchos de ellos abandonaron su tierra en oleadas sucesivas y se trasladaron hacia Occidente en dirección a Europa.
La primera referencia conocida sobre la presencia de gitanos en Europa se remonta al siglo XIV; ya en el siglo XVI pueden encontrarse gitanos en todos los países europeos.
Entre sus ocupaciones tradicionales -las que aparecen con más frecuencia en sus cuentos- figuran la herrería, la música, la cestería, el trabajo de la madera, el chalaneo de caballos, la adivinación, la reparación de sillas, las labores agrícolas estacionales, la fabricación de cedazos y zapatos, y el relato de cuentos populares.
La cultura gitana cuenta con una profunda y floreciente tradición oral. Mujeres y hombres, niños y adultos cuentan historias en todo tipo de reuniones, sean éstas casuales -un largo viaje en tren, una reunión vespertina, otros encuentros informales- o señalados -bautismos y, sobre todo velatorios, que pueden durar varios días y varias noches, y donde se cuentan historias no para entretener o edificar, sino para consolar.
Sorprende encontrar en la fría Suecia cuentos orales gitanos, pero no podemos olvidar que los gitanos se han extendido por toda Europa. En el libro de Diane Tong aparecen tres cuentos suecos gitanos: El hombre necio que vendió su barba (pág. 55-57), El violín de los gitanos (pág. 57-59) y Jorska, el que resucitó de entre los muertos (pág. 59-60). Trascribimos este último.
Jorska, el que resucitó de entre los muertos
Había una vez una mujer llamada Jerja. Era la madre de Vorja, la esposa de Bessik. El marido de Jerja se llamaba Jorska, de la tribu de los Perikoni, creo. ¡Y ahora escuchad esta historia!
En algún lugar de Rusia, probablemente a finales del siglo pasado, Jorska murió. Sus hijos, no obstante, eran jóvenes; el mayor, Grantja, sólo tenía doce o trece años. Jorska murió de pronto, sin causa aparente. Como es costumbre, le vistieron con sus ropas gitanas, compraron un ataúd y le amortajaron en él. Como manda la tradición, organizaron el velatorio de rigor. Eran gente humilde, así que no fue nada espectacular.
Cuando la muerte visita un hogar, nadie se va a la cama. Pero los allegados no siempre permanecen junto al muerto: a veces le lloran en sus propias tiendas. Su mujer se mantuvo junto a él, pero los demás le velaron en sus propias casas. Jorska no quería morir; tenía a sus pequeños y una esposa joven, y le entristecía dejarlos solos.
-Ahora todos están llorando y lamentándose con la cabeza descubierta -dijo a quienes había encontrado en el otro mundo.
-¡Oh!, sólo tu mujer está llorando junto a tu cadáver. Los demás están en sus casas, no están en el velatorio -replicaron sus compañeros del reino de los muertos.
-¡No lo creo! ¿Cómo podéis decir eso? Sé que están llorando por mí: se lamentan y vierten sus lágrimas.
-Pues, si dudas de nuestras palabras, vuelve. Comprueba por ti mismo que lo que decimos es verdad: sólo tu mujer te está velando.
Así que Jorska decidió resucitar. Y le dijo a su mujer
-Jerja, dame tu mano.
Aunque estaba asustada, ella le dio la mano, al tiempo que gritaba:
-¡Jorska está vivo! ¡Ha resucitado!
Entonces llegaron todos corriendo, ¡pero con los sombreros sobre sus cabezas! Y Jorska dijo:
-¡Oh, mis queridos amigos, tengo permiso para vivir seis semanas más. Pero, si me hubierais velado con la cabeza descubierta, me habrían dejado vivir muchos años más.
Quemaron el ataúd: no lo devolvieron.
Y vivieron a cuerpo de rey durante seis semanas. Le dieron a Jorska lo mejor que tenían y le entretuvieron de la mejor manera posible; todos le ayudaron. Conocer la fecha en que uno va a morir es algo extraordinario. Así que, cuando los otros clanes gitanos se enteraron, fueron al campamento a acompañar a la tribu de Jorska y a asistir al evento.
Y exactamente seis semanas después de haber resucitado, Jorska murió. Desde entonces nadie ha tenido noticias de él.

martes, 1 de mayo de 2007

La historia de Joel, en cuatro entregas

El perro que corría hacia una estrella
Primera entrega de Joel
Las Tres Edades, nº 75
Editorial Siruela
El perro que corría hacia una estrella, excelente novela del escritor sueco Henning Mankell, es una narración poética inteligente y comprometida sobre un joven cuyo retrato no será fácil borrar de nuestra memoria. Joel, que vive con su padre en un pueblo perdido del norte de Suecia, sueña con inmensos océanos y lejanos países para encontrar, durante los duros y fríos inviernos, experiencias que lo inicien en la vida y lo fortalezcan para afrontar su propio destino. Aunque son muchas las preguntas que Joel se hace, son pocas las respuestas que obtiene: en la soledad, la única arma es la imaginación. Por eso su sueño más importante es ése en el que, por las noches, busca a un perro que va camino de una estrella.

Las sombras crecen al atardecer
Segunda entrega de Joel

Las Tres Edades, nº 88
Ediciones Siruela

Esta novela de Henning Mankell, escritor sueco y maestro indiscutible del pensamiento juvenil, refleja un drama, pero un drama de esos que jamás pierden la poesía que les pertenece y que no duele contemplarlos. Joel, su protagonista, sufre un atropello y, como resulta ileso, considera que ha sucedido un milagro y que debe realizar una buena acción. Perp ¿qué hacer y cómo llevarla a la práctica? Muchos serán los divertidos y curiosos personajes que se vean involucrados en esta nueva aventura: Gertrud, la mujer Sin Nariz, el Hombre Descanzo, el Hombre Caviar o Simón Tempestad, Pero, a veces, por mucho que uno se empeñe y se esfuerce, las cosas salen mal...

El niño que dormía con nieve en la cama
Tercera entrega de Joel
Las Tres Edades nº 104

Editorial Siruela
En esta tercera aventura, el protagonista de El perro que corría hacia una estrella (Siruela, 2000) y de Las sombras crecen al atardecer (Siruela, 2002) ha cumplido trece años. El pueblo en el que vive, en el norte de Suecia, se le está quedando pequeño y ha empezado a experimentar ese hormigueo que los adultos llaman amor. El problema es que la mujer de sus sueños tiene diez años más que él. Para encontrar una salida a sus problemas decide convertirse en una estrella del rock. Esto le abrirá las puertas del mundo a todo aquello que le aguarda más allá del río y de los bosques donde vive...

Viaje al fin del mundo
Cuarta y última entrega de la historia de Joel
Las Tres Edades nº 119

Editorial Siruela
El protagonista acaba de cumplir 15 años, ha terminado el colegio y decide buscar su futuro. Para ello, abandonará el pequeño pueblo de Suecia donde vive con su padre y en el que nunca ocurre nada interesante. Su padre había prometido llevarle a una ciudad más grande, con puerto, donde el hijo podría buscar empleo en un barco, como hizo él cuando era joven. Pero de Estocolmo llega una carta. En ella se desvela el lugar donde vive la madre de Joel, que lo abandonó siendo un bebé. Es éste también un poderoso motivo para hacer las maletas y dar un gran salto hacia la edad adulta y encontrar nuevas experiencias. El mundo interior (con sus dudas, inseguridades, esperanzas o sueños) del joven Joel queda poderosamente reflejado, y sólo la naturaleza (con sus bosques, nieve o estrellas) le sirve de contraste, o de acompañamiento, cuando tiene que afrontar algún problema.

lunes, 23 de abril de 2007

Si te gustó El perro que corría hacia una estrella, te gustará la continuación

Las sombras crecen al atardecer
Henning Mankell
Colección Las tres edades

Quienes supieron valorar y disfrutar de El perro que corría hacia una estrella, no deben perderse este nuevo título, en el que reaparece el personaje de Joel.
En esta obra, lo reencontramos en 1956, a punto de cumplir 12 años de edad, en el momento en que realiza un singular descubrimiento. Al cruzar una de las calles del pueblo donde vive con Samuel, su padre, falta muy poco para Joel muera atropellado por un autobús; pero justo cuando va a ser aplastado por las ruedas delanteras del vehículo, resbala, cae de espaldas sobre el pavimimento y el vehículo le pasa por encima, dejándolo ileso.
"Supongo que fue un milagro", concluye el protagonista, horas después, cuando se recupera en el pequeño hospital de la localidad, y decide que tendrá que agradecer, de alguna manera, el hecho de haber conservado la vida.
A partir de esta escena climática, situada en el segundo capítulo de la historia, la trama avanza a través de los encuentros que sostiene Joel con distintos personajes, algunos francamente estrafalarios. Las buenas acciones que intenta llevar a cabo con la mejor de las voluntades Joel para tratar de incidir en las complicadas relaciones de los adultos, no consiguen los fines previstos...

Actividad 1. Nos acercamos a la obra

1.El autor de la novela que vas a leer, Henning Mankell, es una reputadísimo y muy conocido escritor de literatura juvenil y de adultos. Busca información sobre su vida y su obra. Infórmate también sobre los numerosos y relevantes premios que ha recibido a lo largo de su carrera. Después, escribe un resumen de todos los datos que hayas encontrado.

2.El fragmento siguiente da comienzo al libro. Ahora vas a escribir un relato de unas doce líneas a partir de esta frase inicial.
El perro.
Fue con él con el que empezó todo.
Si no hubiera visto al perro solitario quizá no habría ocurrido nada. Nada de lo que después se convirtió en algo tan importante que lo cambió todo. Nada de lo que primero fue emocionante y luego espantoso
(Página 9)

Los perros suecos

El perro sueco de Laponia
Origen: Difundido en Suecia desde hace siglos, no fue reconocido por los entes cinófilos hasta 1944.
Durante siglos, ha sido el perro del pueblo lapón del cual ha tomado incluso, el nombre.
Por su extrema versatilidad, era utilizado para realizar diversas tareas como la guardia y el cuidado de las manadas, la caza y, más raramente, para tirar del trineo con cargas livianas: por lo tanto un excelente auxiliar de aquél pueblo ártico en vía de extinción. Los orígenes de esta raza, son ciertamente comunes a los de los otros grandes Spitz que después, adaptándose y ambientándose en las diversas regiones polares, han dado lugar a las comúnmente definidas como "razas nórdicas".
Es un perro de hermoso aspecto, de tamaño no muy grande y de buena potencia, que se mueve con gran agilidad y vivacidad: nunca debe parecer demasiado liviano. Está dotado de un abundante pelaje, con pelo exterior denso y rígido que podría definirse como "de cepillo", como todas las razas del norte y también provisto de un subpelo fino y tupido, perfectamente impermeable.

Vallhund sueco
El Vallhund sueco es conocido en su país de origen como Vastgotaspets, que significa “spitz de los Godos del oeste”. Se parece mucho a los Corgis galeces, aunque el que: nos ocupa tiene las patas más largas y la espalda más corta. Sin. ninguna duda hay una conexión entre las razas, perro qué fueranlos Cargli llevados por los vikingos a Suecia los que dieron lugar al Vallhund los perros suecos llevados a Gran Bretaña los que acabaran desarrollando a los Corgis, no se sabe. Como el Corgi, el Vallhund es un perro excelente para el ganado vacuno. Gran parte del reconocimiento por el desarrollo de la raza moderna se debe al aficionado sueco, Bjorn van Rosen. A pesar dc su antiguedad, el Vallhund no ganó el reconocimiento de ninguna sociedad canina hasta 1950, pero ahora está ganando con regularidad en las exposiciones internacionales.
El Vallhund sueco es un pequeño perro amistoso, fiel y cariñoso, descrito en su estándar como activo y deseoso de complacer. Es un buen animal de compañía y necesita mucho ejercicio.

sábado, 14 de abril de 2007

Actividad 2. La soledad del bosque

6. Busca información sobre los escenarios de la obra. Localiza fotografías y después describe los escenarios como si fueras Joel.


Su padre Samuel había nacido en la provincia de Bohus, eso lo sabía. Pegado al mar, en una casita de pescadores al norte de Marstrand. Pero ¿por qué había nacido él en Sundsvall, en la otra punta de Suecia? (Página 17)



7. Trata de responder a la pregunta que Joel se plantea en la actividad anterior: Pero ¿por qué había nacido él en Sundsvall, en la otra punta de Suecia?
8. Este fragmento describe la profunda desesperación de Joel ante su soledad. Explica las circunstancias que le conducen a encontrarse así.
Cuando Joel se despierta por la mañana y va a la cocina ve que Samuel no ha estado en su casa por la noche. La cocina está fría y no hay ninguna taza de café sucia en el fregadero. El miedo vuelve a clavarle los dientes. Es un monstruo que tiene en el estómago. Una fiera con dientes afilados y garras aceradas, un animal que se alimenta de las entrañas de hombres aterrados. Joel decide irse al bosque y tumbarse allí a morir. (Página 117)

9. Busca información sobre los bosques de Suecia y haz de ellos una descripción detallada.
De pronto se abre el bosque y un lago helado cubierto de nieve se extiende ante ellos. El pequeño lago está bordeado por un bosque de abetos espeso e inmóvil. En medio del lago hay algo que sobresale del hielo. Joel cree que es una roca. Pero cuando se acercan caminando por el hielo cubierto de nieve ve que es una barca de remos atrapada en mitad del lago. (Página 122)

Se llamaba Celestine

Era en las noches de invierno, cuando papá Samuel y Joel estaban sentados en la cocina, cuando éste escuchaba embobado las narraciones.
Encima de la cocina, en una vitrina de cristal, había una maqueta de barco. Se llamaba Celestine su padre se lo había
comprado a un indio pobre en Mombasa. Cuando papá Samuel colgaba sus calcetines húmedos a secar debajo, el cristal se cubría de vaho, y Joel se imaginaba que Celestine, envuelto en un banco de niebla, estaba esperando un viento favorable.
Un día sería liberada la casa donde vivían. Levarían anclas y después se deslizarían lentamente por el río siguiendo la corriente, pasarían el cabo donde estaba la vieja pista de baile. Pasada la iglesia desaparecerían en los profundos bosques.
-Háblame del mar -solía pedir Joel. Entonces, papá Samuel encendía la radio y giraba el mando hasta que lo único que se oía era un ruido.
-Así suena el mar -decía-. Cierra los ojos y mira delante de ti. El mar que nunca se acaba.

Un paseo por la ciudad de Wallander, el protagonista de las novelas de Henning Mankell

viernes, 13 de abril de 2007

Actividad 3. Los personajes

10. En el capítulo 4, Joel conoce a Ture y a Sara. ¿Cómo reacciona ante ellos? Comenta el fragmento siguiente.

Han ocurrido demasiadas cosas a la vez.Primero llega el chico de las raquetas de nieve. Y esta noche van a salir juntos. Después viene Sara. Y finalmente dice papá Samuel que claro que le va a comprar una bici. Es demasiado. (Página 70)

11. En el capítulo 5 aparecen nuevos personajes. Escribe el nombre de todos los personajes que han aparecido hasta ahora y haz su retrato. Puedes explicar cuál es su profesión, describir su físico y su carácter y contar la relación que tienen con Joel.

Delante del Gran Hotel hay dos borrachos sosteniéndose el uno en el otro. Joel los reconoce. El uno, que es bajo y gordo, es el ferretero Rudín. El otro, alto y delgado, es Walter Kringström, un músico que tiene una orquesta de baile y toca en ella el clarinete. (Página.77)

12. En el capítulo 6 Joel inicia su amistad con Simón Tempestad. Cuenta todo lo que sepas de este enigmático personaje. Puedes inventarte su pasado e imaginarte su relación con Joel.

-He dejado de dormir –contesta-. No hay nada que sea tan solitario para una persona solitaria como dormir en una casa solitaria. Entonces me siento en el camión y me pongo a dar vueltas. Conduzco cantando. Pienso en todos los años que me he pasado en el hospital y entonces alejo todos los horribles recuerdos cantando. Se pueden alejar las penas cantando. Se pueden alejar los recuerdos horribles silbando de manera que ya no se atrevan a volver... (Página 103)


13. Gertrud es otro de los personajes importantes del libro. Cuenta todo lo que sepas de ella. ¿Por qué es tan importante para Joel?

Entonces se abre la puerta y se enciende una lámpara. De repente lo envuelve la luz y el corazón le salta en el pecho. Gertrud, la Sin Nariz, está en la puerta mirándolo. En su rostro destaca el agujero negro donde debería haber estado la nariz. Él ve que está descalza. (Página 147)

Ricard, en La Mar de la Frau, habla sobre Gertrud

martes, 10 de abril de 2007

Actividad 4. De Leonardo da Vinci a la Estrella del Sur

14. ¿Qué es un cuaderno de bitácora? Comenta el fragmento siguiente.


"La búsqueda del perro que corría hacia una estrella empezó el día 8 de marzo de 1956. Buen tiempo. Cielo despejado. 4 grados bajo cero. Refrescó hacia el atardecer”. Lee lo que acaba de escribir y tiene la sensación de que ha empezado la aventura. La lleva dentro. Cuando uno lleva la aventura dentro, lo importante es sólo lo que está delante, piensa. Justo como en el barco Celestine. (Página 37)

15. Busca información sobre Leonardo da Vinci y trata de explicar por qué es el ídolo de Ture.


Encima de la cama hay un gran cuadro. Representa a un hombre con una barba larga y la cabeza casi sin pelo. A Joel le parece que semeja a alguno de los viejos sacerdotes que cuelgan en la sacristía de la iglesia.
-¿Quién es? –pregunta, pero inmediatamente se arrepiente. ¿Tal vez sea alguien que él debería saber quién es?
-Leonardo –dice Ture-. El gran Leonardo da Vinci. ¡Es mi ídolo!
(Página 82)

16. Busca información sobre la ONU y después haz escribe una breve exposición sobre el tema.


-Yo tal vez sea ingeniero –dice Ture-. O si no trabajaré en la ONU. Joel sólo tiene una vaga idea de lo que es la ONU. Un sitio donde las personas pronuncian discursos unos para otros. Pero no pregunta. Tendré que ir a consultar a la biblioteca, piensa. Leonardo da Vinci y ONU. (Página 83)

17. Joel es un gran observador de las estrellas. Busca información sobre las dos constelaciones que se citan a continuación y después escribe un texto descriptivo. Procura que sea una descripción muy personal.
El cielo está límpido y estrellado y una luna azul cuelga sobre las lonas cubiertas de abetos. Se para a mirar la Osa Mayor. Es la única constelación cuyo nombre conoce. En el hemisferio sur hay una constelación que se llama Cruz del Sur. Se lo ha contado papá Samuel. Hace mucho tiempo los marinos navegaban gracias a esa constelación. La Cruz del Sur se puede ver desde la cubierta de un barco. En plana noche, cuando sopla un viento cálido. (Página 157)

Actividad 5. Mamá Jenny y Papá Samuel

18. Inventa un decálogo de reglas de conducta que deberían cumplir todos los padres.

Habría que establecer unas reglas de conducta para padres, piensa Joel irritado. Que no irrumpan en mitad de un sueño. El tiempo que pueden escuchar en mitad de la puerta hasta saber si uno duerme. A quienes no deben invitar a tomar café a casa. Reglas que todos los padres tendrían que firmar. Y cada vez que infringiesen una de esas normas serían castigados. (Página 89)

19. Joel no conoce a su madre ni sabe por qué los abandonó. Su mayor inquietud es dar respuesta a estas dos incógnitas. Intenta responder tú a las preguntas de Joel.

-Esta noche soñé con mamá Jenny –dice cuando Samuel ha dejado el cuchillo y el tenedor.
-¿Ah, sí? –dice-. ¿Y qué soñaste?
-No me acuerdo –dice-. Pero recuerdo que soñé con ella.
-Sólo faltaría que se pusiese a molestarnos en los sueños. Típico de ella –dice Samuel, y de pronto parece irritado.
-¿Por qué? –pregunta Joel.
-No tienes que pensar tanto en tu madre –dice Samuel-. Comprendo que no es fácil no tener madre. Pero ella no era buena. No era lo que yo creía.
-Entonces, ¿cómo era? –pregunta Joel.
(Página 109)

20. En este capítulo suceden una serie de acontecimientos que ponen al desnudo la personalidad del padre de Samuel. Enuméralos y describe cómo es Samuel.
-Se marchó –dice-. Simplemente se largó dejándonos solos a mí y a ti y todo lo que habíamos planeado juntos. Íbamos a estar aquí sólo unos años, mientras tú fueses pequeño. Entonces yo, que era marinero, no pude conseguir otro trabajo. Pensamos que sería bueno vivir aquí, un lugar que ninguno de los dos conocíamos. Pero sólo unos años. Luego me enrolaría otra vez en un barco. Y entonces ella va y se larga... De repente Samuel da un puñetazo en la mesa. (Página 129)

Los días pueden llegar a ser monótonos en una ciudad con muchos bosques y poco sol, donde tu padre habla poco y se siente la soledad de una madre ausente. Y Joel inventa un mundo de sueños y desafíos para crecer. Pero la realidad de cada día se hace presente y, además de inventar historias, Joel tiene que asumir sus responsabilidades, sus amistades y su pasado.